随着媒介的数字化,用户经常被大量的信息所淹没。作为界面视觉设计师,我们有责任将复杂的信息以可视化的方式呈现出来。我们所面对的用户,他们的文化背景以及对事物的理解各不相同,识别界面中所设计到的符号的理解程度是否能达到我们预期,那又有什么因素会影响用户的可用性。这篇文章介绍了皮尔斯符号学的相关理论,希望能够帮助设计师们重新检视界面符号设计的合理性,从而提升信息传递的效率。

符号向移动应用和网站迁移

在我们的日常生活中,代表安全或是危险的符号已经随处可见了。符号在消除沟通障碍方面起到了重要的作用。自从上世纪六、七十年代,在奥运会期间,人们发明了卫生间的符号,让那些说着不同语言的人也能够理解。随着工业和经济的日益全球化,这些符号也正在变得越来越标准化、普世化。
我们对符号的依赖其实已经转移到网站和移动应用上了。为了便于来自不同文化的人理解,很多符号也形成了标准,世界上有 66.5% 的人口正在使用手机。生活在数字时代,我们接触到的信息更多的并非是文本形式,而是视觉图像,因此,界面符号在这些媒介上变得越来越重要。换言之,比起简单的文本,人们对视觉信息的反应要更加的敏锐。
在移动应用中,这些符号引导用户要去做什么,去哪里以及怎么完成特定的任务。这也暗示着设计师们需要去理解界面符号以及如何正确的运用它们,这也做好用户体验设计的重要因素之一。因此,为了确保用户可以理解符号的含义和作用,我们首要任务就是创建一个个清晰的界面符号。
       图片来自 Pexels 的 Cottonbro 拍摄
然而,我们一直面临一个相同的问题,就是:如何创建易于用户理解的符号。根据尼尔森诺曼集团(用户体验研究领域的世界领导者之一)的说法:
“识别性差的符号会导致可用性方面的问题。可用性是用来衡量用户在使用应用程序过程中,达到特定目标的满意度和有效性。可用性高会让用户感到愉悦,而可用性低就会让用户感到沮丧,从而让整个产品的用户体验损失。”
为了提高可用性,界面符号必须是直观的,这是以便于用户能够通过理解界面符号的含义,获取所需的信息,掌握应用程序的逻辑,从而有效的完成他们的目标。
不久之前,我在设计界面图标时,非常依赖于那些图标资源网站,认为拥有了这些资源就够了。有时我甚至于根本不明白这些图标的真正含义。当时,我根本没有考虑过如果用户没有立即认出这些图标,将会发生什么。或许当时的我只是在为自己而设计界面图标。如果希望成为一名真正的用户体验设计师,以用户体验为第一准则,这一点不容忽视,需要我站在用户的角度去思辨问题(业务/界面),因为不是每个用户都会以我的方式去思考的。
作为香港大学(HKU)的一名毕业生,我非常希望完成一个和这个课题相关的毕业项目 。我打算回顾一下我过往的设计作品,找出问题的所在。虽然我非常确信每个人对于符号的看法一定是不太一样的。但是,我不确定如何站在其他人的角度去思考,或者是否还有其他方式,事实上我对于这个课题方向有点迷茫。在关键时刻,我的导师是我的指路路明灯,给了我一些建议——符号学分析:通过符号和符号进行沟通研究,这个课题是可以用于验证我的毕业项目的。他告诉我,如果确定从符号学的角度去思考我的毕业设计项目。那么在这之前,需要问自己三个问题:
在界面设计中,
  • 设计的符号代表什么含义?
  • 设计的符号的类型有哪些?
  • 符号传达的预期含义的有效性如何?用户是否能够根据预设(设计的期望)解释符号?